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    云南快乐十分:这家躺着挣钱的财富500强公司是怎样引火自焚的?

    快乐10分开奖直播 www.wellfuckedwives.com PG&E是怎么一边赚得盆丰钵满,一边又把自己搞破产的?[评论]

    躺着挣钱也会破产

      美国最大公用事业公司的PG&E周一宣布,计划在1月29日根据破产法第11章申请破产重组?;?。在此之前,PG&E女CEO盖莎·威廉姆斯(Geisha Williams)周日刚刚引咎辞职,原法律顾问约翰·西蒙(John Simon)暂时接替CEO职位。受此影响,纽交所上市的PG&E股价昨天暴跌52%,今天再度暴跌18%。

      公用事业公司申请破产的情况非常罕见。作为加州占据垄断地位的公用事业公司,PG&E已经有114年历史,主要为加州中部和北部的1600万居民提供天然气和电力服务,拥有2.3万名雇员。在政府的监管?;は?,PG&E几乎每年都会上涨电和煤气费用,保证自己的营收和利润,说他们是躺着挣钱也不为过。

      显然,PG&E并不是因为经营不善而无奈破产的。2017年PG&E营收高达171.4亿美元,净利润16.6亿美元;在财富500强企业排名第168位,也是标准普尔500指数成分股公司。最近一个季度(去年第三季度),这家纽交所上市公司实现营收43.8亿美元,净利润5.64亿美元。这个财报足以让很多科技公司都羡慕。

      然而,就在一年半时间内,PG&E的股价从70多美元断崖式下跌到了现在的不到7美元,市值也从2017年9月高峰期的350多亿美元急剧缩水到现在的35亿美元。到底发生了什么?PG&E是怎么一边赚得盆丰钵满,一边又把自己搞破产的?

      毫不夸张地说,这家公司是引火自焚的。过去几年时间,PG&E在加州引发了至少1500多起火灾,相当于每天都会引发超过1起火灾。虽然绝大多数火灾都迅速被扑灭,但也有一些在极端气候环境下迅速扩散,带来了无法估量的惨痛损失。由此引发的数百亿美元天价索赔是导致PG&E申请破产的直接原因。

    300亿美元天价索赔

      为什么PG&E会引发这么多的火灾?来过加州的人可能会感到惊讶,作为美国最富饶的地区,这里居然还能看到那么多老式木电线杆子,上面缠绕着各种裸露的蛛网般的电线,有时还会在茂密的树叶枝桠中。这种基本已经在中国富裕地带绝迹的基础设施,却依然在美国加州顽强存在着。

      这些年久失修的电线网络都是PG&E的雷。加州的天气干燥炎热,地面植被一片枯黄,再加上加州的剧烈季风,一个小小的火星就有可能引发山火,造成无法预料的惨重灾难。举个例子,2017年10月严重烧毁Sonoma县葡萄酒产区的特大火灾Nuns Fire,导致44人死亡。其事后调查的火灾根源是,时速80公里的狂风刮倒了一棵赤杨树,砸断了PG&E一根有50多年历史的电线杆,四溅的火花又正好落在了干草堆上。

      在2017年北加州的21起大规模山火中,有至少17起被认定是PG&E电线引发。这些火灾给PG&E带来了3600多名原告的700多起索赔诉讼,索赔金额超过70亿美元。PG&E的股价高峰期也停留在了2017年9月的70美元,随后开始呈现跳水下滑。

      然而,PG&E的真正噩梦是2018年11月的山火Camp Fire。这起加州百年以来最惨烈的山火总共导致1.8万座建筑物烧毁,86人死亡,过火面积15万英亩,整个天堂镇被夷为平地。这起事件也被认为是PG&E的线路老化导致,因为在山火爆发前15分钟,PG&E在当地一个11.5万伏的高压电塔出现了损坏脱落。虽然具体的责任认定还在调查之中,但因为Camp Fire山火,PG&E面临着2000多名原告的50多起诉讼索赔,金额超过100亿美元。

      PG&E到底要赔多少钱?他们拟议破产的文件披露,索赔总金额可能会超过300亿美元。虽然PG&E也买了事故保险,但区区14亿美元的保险理赔额度,在百年一遇的Camp Fire山火面前几乎不值一提。雪上加霜的是,PG&E的债券已经被标准普尔直接下调五级到“垃圾级”,而公司信用也被穆迪调降到了“投资级以下”。这使得PG&E几乎没有希望通过发债融资来偿还赔款。而PG&E的现金却只剩下了15亿美元??雌鹄闯松昵肫撇刈?,已经别无选择。

    破产是唯一可行方案

      虽然加州政府和议会也在商议采取措施救助这家公用事业公司,但这需要长达数年的时间,PG&E面临的索赔则是迫在眉睫。该公司在申请破产的声明中表示,“在法院监管下申请第11章破产?;な怯行?、公平和迅速解决潜在法律赔偿责任的最好方案?!?/p>

      不过,PG&E早早宣布破产也有着自己的考虑,减轻自己的监管压力。去年11月Camp Fire山火爆发之后,PG&E的监管部门加州公用事业委员会(CPUC)主席公开表示,鉴于PG&E始终无法有效治理各种安全隐患,加州正在考虑将其分拆成几个独立的业务。

      此外,PG&E更希望降低自己的赔偿责任。他们认为,加州火灾频发的真正罪魁并不是自己,而是气候变化给加州带来的灾难,因此自己不应该承?;鹪值娜吭鹑?。2017年,加州几家公用事业公司通过游说,成功说服加州政府同意他们通过涨电费和煤气费,将火灾索赔转移给普通民众。

      在申请破产重组的情况下,PG&E的供电和供气业务不会受到影响,不会影响民众的正常生活。加州州长纽森也督促PG&E与各界达成一致,在重组情况下也要保证正常的电气供应,“消费者可以获得安全、可负担和可靠的服务,而火灾受害者得到公平对待,加州可以继续推进气候目标?!苯昀丛诩又菡拇罅ν贫?,PG&E也在雄心勃勃地投资太阳能等新能源,而新能源正是新任纽森雄心勃勃要展现的重要业绩领域。

      不过,在救助PG&E方面,加州政府有着惨痛的经历。实际上,在2001年到2004年期间,PG&E因为供电不足被迫高价买电,也曾经申请过破产重组,最终由加州政府接管。这场?;贾翽G&E和加州政府损失了400亿-450亿美元,由此引发的财政?;彩鞘比渭又葜莩ご魑梗℅ray Davis)被迫下台的原因之一,动作片巨星施瓦辛格借此机会当选加州州长。

    PG&E到底冤不冤?

      PG&E到底有没有玩忽职守,冤不冤?PG&E在法庭申诉文件中称,公司过去五年一直在改造和抢修老化电线,然而老化电线长度超过数千公里。PG&E还表示,为了化解起火隐患,他们在2016年到2018年间比原计划多修剪了45万颗树?!拔颐欠浅G宄缦?,也在尽一切可能?;す丝秃蜕缜踩?。PG&E将山火风险视为企业头等风险?!盤G&E的发言人这么表示。G&E的内部文件显示,在2007年一起火灾之后,他们就更换了1.6万根木电线杆。

      然而,这些努力似乎收效甚微。从2013年到2017年,PG&E几乎每三个小时就会出现一次高压线脱落的事故,总计事故数量超过了1.6万次。其中大部分都是因为树木倒塌压断高压线,这是2017年和2018年两次严重山火的直接原因。

      引发火灾的并不只是PG&E的老化电线,还有茂密生长的树木。2016年,PG&E花了4.35亿美元来清除已经死亡的树木,还支出了3亿美元用于其他预防山火的措施。该公司预计,他们电线可能接触的树木数量高达1.2亿棵树,每年修剪的树木高达140万棵,但却找不到足够的人手来完成这项工作。而且,大量树木属于私人财产,PG&E还需要与业主进行沟通,更加大了他们修剪树木的难度。而加州法律直到最近才允许PG&E对拒绝修剪树木的业主进行断电。

      上个月PG&E向监管部门提交了一份详细的降低火灾风险计划,在2022年之前投入50亿美元,对电塔、电线杆和电线进行全面升级改造,除了修剪树木之外,安装600个烟雾监控摄像头和保险阻断设备,设置1300个气候监测站,在发现火灾隐患时远程切断供电。然而,这份计划并没有挽救PG&E的命运?;蛐?,如果PG&E提前一年半推出这项改造计划,情况都会有所不同。

      不要以为PG&E的安全隐患只有老化电线,他们还有更为可怕的麻烦——输气管道。该公司在加州有长达10万英里的输气管道,同样也面临着严重的失修问题。单是从2004年到2009年,监管部门就发现了PG&E近700起违反安全规定的输气管道隐患。一年之后,PG&E在硅谷San Bruno一个输气管道爆炸,几乎炸飞了一个街区,导致八人死亡。最后PG&E因为这一事故赔偿9亿美元,并支付了16亿美元的???。数据显示,PG&E的煤气管道爆炸事故数量超过了美国所有其他公用事业公司。

    栏目介绍

    猫叔,久居湾区的中年微胖媒体人。不欲盲从与流俗,不装腔调卖观点,不以夸张赚眼球。本专栏为个人独立观察与思考,平淡冷静,呈现真实的硅谷科技与生活。

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